La cirugía lumbar vista con termografía: un estudio de caso

La cirugía lumbar vista con termografía: un estudio de caso

06/07/2021 By : Alejandro del Estal Home

La hernia discal lumbar es una de las causas más frecuentes de dolor lumbar (DL) y dolor que se irradia a las extremidades inferiores (Campbell et al., 2013). Sabemos que los tratamientos conservadores, como el ejercicio y la educación sobre el dolor, pueden mejorar la sintomatología en la mayoría de los casos (Wood & Hendrick, 2019). Desafortunadamente, en aproximadamente el 10-20% de estos pacientes, la terapia conservadora no es suficiente y la intervención quirúrgica es el tratamiento (Gautschi et al., 2008). En este estudio de caso mostramos cómo la termografía puede apoyar el diagnóstico al mostrar la fuerte relación entre la disminución de la temperatura y las anomalías nerviosas.

Como vimos en nuestro episodio de podcast sobre fisioterapia, el dolor lumbar inespecífico y la hernia discal son motivos muy habituales de consulta, tanto para tratamientos conservadores como para pacientes de intervenciones posquirúrgicas.

“… en aproximadamente el 10-20% de estos pacientes, la terapia conservadora no es suficiente y la intervención quirúrgica es el tratamiento”

Gautschi et al., 2008

Para este tipo de casos de estudio solemos decir que la representación térmica del dolor lumbar es muy complicada de interpretar y bastante fluctuante en función de la gravedad, el mecanismo de la lesión y la edad. Pero eso lo dejamos para más adelante, hoy les traigo un caso sencillo, vayamos a él.

Se trata de un paciente masculino de 37 años con antecedentes de dolor lumbar recurrente (incluido un episodio de dolor ciático) que acudió a urgencias por dolor extremo y pérdida de sensibilidad y motricidad en toda su pierna izquierda.

Tras un diagnóstico de compresión incapacitante (aumento del dolor y pérdida de funcionalidad) de las raíces L4 y L5, una microdiscectomía lumbar abierta, una intervención quirúrgica que ha mostrado buenos resultados clínicos (Kim et al., 2018), fue la decisión del cirujano.

lumbar surgery thermography
Figure 1: paciente de microdiscectomía lumbar abierta a las 8 semanas, vista con visión digital (izquierda) y térmica (derecha), donde podemos ver el recorrido de la raíz nerviosa más frío que el contralateral.

Como se puede ver en el lado izquierdo de la figura 1, la cicatriz se observa a simple vista. En el lado derecho, podemos ver algo aún más interesante: la región de la piel donde suele colocarse la raíz nerviosa L4-L5, aparece con una temperatura disminuida en el termograma. Esto puede indicar una disminución de la actividad fisiológica del nervio. Incluso después de una cirugía exitosa, el paciente todavía siente dolor en la espalda baja (EVA 4 para el lado izquierdo y 8 para el lado derecho).

Cuando llega para una consulta de fisioterapia (8 semanas después de la cirugía), presenta dos síntomas principales: dolor en la región lumbar y, pero completamente funcional; y pérdida de sensibilidad y motricidad (fuerza 4/5 en los flexores dorsales y eversores del pie). Esto se correlaciona perfectamente con las regiones de hipotermia que se muestran justo debajo en la Fig. 2, donde también podemos ver la percepción del dolor del paciente en la parte posterior de la pierna, evaluada con EVA y mostrando una hipotermia significativa.

avatars and thermograms showing hypothermias in the regions of hyposensitivity and hypomotricity. Also VAS (Visual Analogue Scale) showing pain perception of the patient in the posterior lower leg.
Figura 2: avatares y termogramas que muestran hipotermias en las regiones de hiposensibilidad e hipomotricidad. También EVA (Escala Visual Analógico, del inglés Visual Analogue Scale) que muestra la percepción del dolor del paciente en la parte posterior de la pierna.

El tratamiento de fisioterapia consistió fundamentalmente en ejercicio terapéutico (Owen et al., 2020) y educación en neurociencia del dolor (Wood & Hendrick, 2019). Afortunadamente, 4 meses después de la cirugía y 2 meses después de una intervención de tratamiento activo, este paciente ha experimentado una mejora relevante y una recuperación exitosa.

Esta es una de las razones más importantes por las que nos encanta usar la termografía con este propósito: el soporte de diagnóstico y el seguimiento de lesiones. Gracias a estas dos estrategias podemos tener la mejor información disponible para poder tomar mejores decisiones. Además, podemos ver la evolución del tratamiento y, lo que es más importante, mostrárselo al paciente, para que él mismo pueda ver si la terapia está funcionando correctamente.

En resumen, en este estudio de caso hemos visto cómo la termografía puede apoyar el diagnóstico al mostrar la fuerte relación entre la disminución de la temperatura y las anomalías nerviosas que afectan la funcionalidad (dolor y motricidad) del tejidos adyacentes.


REFERENCIAS:

Campbell, P., Wynne-Jones, G., Muller, S., & Dunn, K. M. (2013). The influence of employment social support for risk and prognosis in nonspecific back pain: A systematic review and critical synthesis. International Archives of Occupational and Environmental Health, 86(2), 119-137. https://doi.org/10.1007/s00420-012-0804-2

Gautschi, O. P., Hildebrandt, G., & Cadosch, D. (2008). [Acute low back pain—Assessment and management]. Praxis, 97(2), 58-68. https://doi.org/10.1024/1661-8157.97.2.58

Kim, M., Lee, S., Kim, H.-S., Park, S., Shim, S.-Y., & Lim, D.-J. (2018). A Comparison of Percutaneous Endoscopic Lumbar Discectomy and Open Lumbar Microdiscectomy for Lumbar Disc Herniation in the Korean: A Meta-Analysis. BioMed Research International, 2018, 9073460. https://doi.org/10.1155/2018/9073460

Owen, P. J., Miller, C. T., Mundell, N. L., Verswijveren, S. J. J. M., Tagliaferri, S. D., Brisby, H., Bowe, S. J., & Belavy, D. L. (2020). Which specific modes of exercise training are most effective for treating low back pain? Network meta-analysis. British Journal of Sports Medicine, 54(21), 1279-1287. https://doi.org/10.1136/bjsports-2019-100886

Wood, L., & Hendrick, P. A. (2019). A systematic review and meta-analysis of pain neuroscience education for chronic low back pain: Short-and long-term outcomes of pain and disability. European Journal of Pain (London, England), 23(2), 234-249. https://doi.org/10.1002/ejp.1314

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