ThermoHuman y el Hospital Ramón y Cajal desarrollan proyecto sobre termografía y artritis reumatoide

ThermoHuman y el Hospital Ramón y Cajal desarrollan proyecto sobre termografía y artritis reumatoide

07/26/2021 By : Alejandro del Estal, Javier Bachiller & Ismael Fernández Home

Desde hace más de 3 años (2017), el Hospital Ramón y Cajal investiga junto con ThermoHuman la aplicación de la termografía infrarroja para la ayuda al diagnóstico y el seguimiento de pacientes con artritis reumatoide. Justo ahora, se consolida esta colaboración gracias a la aprobación de un proyecto financiado por el CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial).

Ejemplo de paciente de artritis reumatoide
Imagen 1: imagen térmica de las manos de un paciente con artritis reumatoide.

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es un trastorno inflamatorio crónico autoinmune que afecta principalmente a las articulaciones. Pero la artritis reumatoide es un enfermedad sistémica, y algunos pacientes pueden ver también dañados otros órganos como los pulmones, el corazón, la piel, los ojos o los vasos sanguíneos. Es una enfermedad mas frecuente en mujeres que en varones  y suele comenzar entre los 25 y los 50 años . Se estima que entre el 0.5% y el 1% de la población sufre una artritis reumatoide (Symmons et al., 2002), lo que supone unas 300.000 personas con esta enfermedad en España.

A día de hoy, la etiología sigue sin estar clara, pero lo que sí sabemos es que la patogenia involucra eventos inmunológicos que acaban en inflamación crónica. De alguna manera, este trastorno tiene lugar cuando el sistema inmunológico del paciente ataca por error a uno o varios tejidos de su propio cuerpo.

La mayor parte de los pacientes, tienen una afectación principal en las manos y muñecas (Horsten et al., 2010). Para estas regiones, los problemas más frecuentes se describen como disminución de la funcionalidad, inflamación, deformidad, dolor, debilidad y reducción de movilidad (Adams et al., 2004), específicamente en las articulaciones de la muñeca y manos (metacarpofalángicas e interfalángicas proximales). Por lo tanto, los objetivos del tratamiento son prevenir o controlar el daño articular, mejorar la función de la mano y reducir el dolor (Williams et al., 2018). En la imagen 2, se observa la mano de un paciente tipo de artritis reumatoide.

Imagen 2: representación de la afectación típica en la mano en un paciente con artritis reumatoide y los componentes inflamados en la propia articulación. Foto: Mayo Clinic.

El control y tratamiento de los pacientes con artritis reumatoide debe realizarse por unidades o servicios de Reumatología. Se trata de una enfermedad crónica y el seguimiento de los pacientes exige visitas al especialista de forma periódica, con frecuencia durante toda la vida. En los últimos años, la innovación tecnológica, junto con los nuevos fármacos biológicos, han mejorado mucho la calidad de vida de los pacientes con artritis reumatoide.

¿Artrosis o artritis reumatoide?

Es común confundir ambas patologías, aunque son enfermedades totalmente diferentes. La artrosis es una enfermedad degenerativa  que aparece por desgaste de las articulaciones, que suele comenzar a partir de los 60 años. Según la Organización Mundial de la Salud, la artrosis es una de las diez enfermedades más discapacitantes en los países desarrollados. Además, es la principal causa de dolor y discapacidad (Cross et al., 2014), y el mayor costo de la atención médica en las personas mayores (Vina & Kwoh, 2018). En este caso, se trata de una patología que se caracteriza porque el daño se da por un uso excesivo y un consecuente desgaste e inflamación articulares. Las estimaciones mundiales son que el 9,6% de los hombres y el 18,0% de las mujeres mayores de 60 años tienen artrosis sintomática.

La colaboración del Hospital Ramón y Cajal y ThermoHuman

¿Puede servir la termografía para ver y cuantificar la inflamación producida por la artritis reumatoide? Esa pregunta fue la que inspiró, en 2017, el inicio de una colaboración entre la Unidad de Innovación de la Fundación para la Investigación Biomédica del Hospital Ramón y Cajal (IRYCIS), la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y ThermoHuman.

Desde entonces, se han realizado varias tomas de datos e investigaciones para ahondar en la utilidad de la termografía infrarroja en pacientes con artritis reumatoide y valorar posibles aplicaciones que faciliten la labor de los reumatólogos y la calidad de vida de los pacientes. Algunos de esos resultados se han publicado en congresos y revistas científicas (Loarce-Martos et al., 2019). Además, estas investigaciones lideradas por el reumatólogo Javier Bachiller Corral han obtenido reconocimiento como el premio NOVARTIS IESE en 2020.

Este proyecto ha estado enfocado a ayudar a los pacientes con artritis reumatoide a ser evaluados de manera remota (en su domicilio) utilizando termografía infrarroja.

«Durante unos años se ha trabajado de manera muy cercana la parte médica con la parte técnica, pero sin perder nunca de vista la necesidad del paciente que es la prioridad principal de donde parte este proyecto» 

– Dr. Javier Bachiller Corral.

La novedad de 2021: CDTI

Sin duda alguna, un gran hito en esta colaboración se ha conseguido con la concesión a ThermoHuman de una financiación oficial por parte del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial) para el desarrollo de un proyecto específico centrado en esta aplicación.

El CDTI es un organismo gubernamental que financia proyectos de innovación y desarrollo, promoviendo la mejora tecnológica en España. Tras meses de análisis sobre la utilidad y viabilidad del proyecto, finalmente se ha concedido un préstamo para el desarrollo del proyecto durante 2 años. Este proyecto está enfocado en validar y desarrollar un sistema que ayude a los pacientes con artritis reumatoide a ser evaluados de manera remota utilizando termografía infrarroja. En él se implementa tecnología disruptiva tanto en la aplicación de la termografía, como en el procesamiento automático de imágenes térmicas, la implementación de algoritmos y redes neuronales para mejorar el seguimiento y el apoyo diagnóstico de esta patología.

Desde el equipo de ThermoHuman estamos muy orgullosos de poder celebrar el éxito de esta colaboración. Solo nos queda dar las gracias a la Unidad de Innovación de la Fundación para la Investigación Biomédica del Hospital Ramón y Cajal (IRYCIS) en general y al Dr. Javier Bachiller Corral en particular.


REFERENCIAS:

Adams, J., Burridge, J., Mullee, M., Hammond, A., & Cooper, C. (2004). Correlation between upper limb functional ability and structural hand impairment in an early rheumatoid population. Clinical Rehabilitation, 18(4), 405-413. https://doi.org/10.1191/0269215504cr732oa

Cross, M., Smith, E., Hoy, D., Nolte, S., Ackerman, I., Fransen, M., Bridgett, L., Williams, S., Guillemin, F., Hill, C. L., Laslett, L. L., Jones, G., Cicuttini, F., Osborne, R., Vos, T., Buchbinder, R., Woolf, A., & March, L. (2014). The global burden of hip and knee osteoarthritis: Estimates from the global burden of disease 2010 study. Annals of the Rheumatic Diseases, 73(7), 1323-1330. https://doi.org/10.1136/annrheumdis-2013-204763

Horsten, N. C. A., Ursum, J., Roorda, L. D., van Schaardenburg, D., Dekker, J., & Hoeksma, A. F. (2010). Prevalence of hand symptoms, impairments and activity limitations in rheumatoid arthritis in relation to disease duration. Journal of Rehabilitation Medicine, 42(10), 916-921. https://doi.org/10.2340/16501977-0619

Loarce-Martos, J., Bachiller-Corral, J., Cuevas, I. F., Quintana, M. S., & Díaz, M. V. (2019). Thu0087 Utility of Infrared Thermography for the Evaluation of Rheumatoid Arthritis. Annals of the Rheumatic Diseases, 78(Suppl 2), 313-314. https://doi.org/10.1136/annrheumdis-2019-eular.5601

Symmons, D., Turner, G., Webb, R., Asten, P., Barrett, E., Lunt, M., Scott, D., & Silman, A. (2002). The prevalence of rheumatoid arthritis in the United Kingdom: New estimates for a new century. Rheumatology (Oxford, England), 41(7), 793-800. https://doi.org/10.1093/rheumatology/41.7.793

Vina, E. R., & Kwoh, C. K. (2018). Epidemiology of osteoarthritis: Literature update. Current Opinion in Rheumatology, 30(2), 160-167. https://doi.org/10.1097/BOR.0000000000000479

Williams, M. A., Srikesavan, C., Heine, P. J., Bruce, J., Brosseau, L., Hoxey-Thomas, N., & Lamb, S. E. (2018). Exercise for rheumatoid arthritis of the hand. The Cochrane Database of Systematic Reviews, 7, CD003832. https://doi.org/10.1002/14651858.CD003832.pub3

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