Resultados de reducción de lesiones usando termografía en equipos de fútbol profesionales (Actualizado)

Resultados de reducción de lesiones usando termografía en equipos de fútbol profesionales (Actualizado)

08/10/2022 By : Ismael Fernández Cuevas, Alejandro del Estal y Víctor Escamilla Home

La promoción de la termografía infrarroja como una tecnología que ayuda en la prevención de lesiones no es solo un mensaje comercial, está fundamentada en los resultados de las investigaciones científicas y empírica de diferentes profesionales. En esta publicación mostramos alguno de los resultados más interesantes sobre la utilidad de la termografía para reducir la incidencia de lesiones en los equipos de fútbol profesionales.

Como debes saber, la termografía es una tecnología rápida, no invasiva y con datos objetivos que permite medir la temperatura de la piel capturando una foto térmica (termograma). Esta tecnología no es nueva, pero su aplicación en salud y deporte es relativamente reciente. En las ultimas décadas, diferentes grupos de investigación y compañías como ThermoHuman, han explorado la eficiencia de la termografía para aplicaciones como: prevención de lesiones, monitorización de la recuperación y apoyo al diagnóstico. Pero, más allá de la teoría y de mensajes comerciales, ¿Qué ha encontrado la evidencia acerca de la prevención?

Estudio en LaLiga

Una de las primeras publicaciones sobre termografía y su aplicación en la prevención de lesiones fue la realizada durante la tesis de Pedro Gómez Carmona (Gómez Carmona, 2012). Su trabajo fue publicado primeramente en español en 2012, pero no es hasta 2020 cuando se traduce y publica en inglés en una revista de impacto (Gómez-Carmona et al., 2020). Este trabajo fue realizado con un equipo profesional de la primera división española de LaLiga (España). Se compararon el ratio de lesión de dos pretemporadas consecutivas: en la primera no se realizó ninguna intervención (CPP), pero durante la segunda (IRTPP) se uso un protocolo de termografía más intervención.

“Usando esta metodología (termografía infrarroja) […] te aseguras que la incidencia de lesiones y los días de baja por lesión en la temporada se reducen. Esta técnica, si se realiza por un profesional cualificado, puede ofrecer una fuente de información objetiva para ayudar en el proceso de prevención de lesiones”

Gómez Carmona et al., 2020

Las imágenes térmica se tomaban de forma diaria, estableciendo unas reglas de intervención en base a las asimetrías térmicas. Los resultados confirmaron una reducción del 70% de las lesiones musculares (de 15 a 6 [t46 = 1.964, P <.05]), siendo especialmente significativas las de la región del isquiosural (mirar figura 1). Además, los autores encontraron una reducción del 90% en el número de días de baja por lesión, resaltando la importancia no solo de la reducción del numero de lesiones sino también de la severidad de las mismas. (Gómez-Carmona et al., 2020).

Figura 1. Localización de las lesiones comparando la aplicación de un protocolo de intervención en base a los resultados de la termografía. *Statistically significant difference between the 2 seasons with P < .05. (Figure designed from a Freepik illustration and adapted from Gómez Carmona and collaborators, 2020)

Estudio en Liga NOS

Temporalmente hablando, el siguiente trabajo que se realizo fue el del fisiologo Matheus Fontes (figura 2) durante su estancia en el Club Sport Marítimo (Liga NOS, Portugal). él llegó al equipo de Madeira durante la temporada 2016/2017, después de trabajar en los equipos brasileños del Cruzeiro o Botafogo. Como explica, el implemento los sistemas GPS y las evaluaciones de termografía, reduciendo drasticamente el número de lesiones: «… de 35 lesiones musculares en la anterior temporada, este año tuvimos solo 9 usando los GPS y la termografía…»

“…Con la monitorización sistemática e individualizada, ha sido posible establecer parámetros de valor. Cuando un atleta tenía un desequilibrio de carga, se alertaba al cuerpo técnico, se cruzaban los datos y consecuentemente se modificaba el entreno o el jugador no entrenaba para evitar la lesión. El diálogo es fundamental para reducir la incidencia de lesión…”

Matheus Fontes (Former Physiologist at Club Sport Marítimo)

Los resultados no se han publicado en una revista cientifica, pero definitivamente ayudaron al Club Marítimo alcanzar las posiciones de Europa League durante la temporada 2016/2017 (el mejor resultados en sus último 5 años). Los resultados se publicaron en u artículo del Blog Toque di Letra.

Figura 2. Evaluación termográfica realizada por Matheus Fontes durante su estancia en el Club Sport Marítimo (image taken from Matheus Fontes social network)

Estudio en el Brasileirão

En tercer lugar, uno de los trabajos más interesantes realizado en jugadores profesionales de fútbol brasileños es la publicación de Ana Carolina Côrte y colaboradores (Côrte et l., 2019). Côrte es la doctora del equipo Sport Club Corinthians Paulista, uno de los equipos más relevantes del campeonato Brasileirão, la primera división brasileña.

Côrte y colaboradores (2019) realizaron un estudio longitudinal prospectivo con 28 jugadores profesionales de fútbol entre los años 2015 y 2016. En ambas temporadas (2015 y 2016), las lesiones musculares fueron registradas y clasificadas según su grado de severidad con ultrasonido. Durante la temporada 2016, se aplicó un protocolo de evaluaciones de termografía infrarroja dos veces por semana (48 horas después del partido) y si la diferencia de la temperatura entre regiones corporales era mayor de 0,5°C, un protocolo de prevención se llevaba a cabo (mirar figura 3).

Figura 3. Tabla de referencia extraída del protocolo usado por Côrte and collaborators durante la temporada 2016 en el Corinthians (extracted from Côrte el al., 2019).

En 2015, el número total de lesiones musculares fue de 11. En 2016, el número total de lesiones musculares fue de 4 (p=0.04). Esto representa una incidencia por jugador de 78% en 2015 y de 28% en 2016, lo que corresponde a una disminución del 64% in 2016. Además para los jugadores que estuvieron en ambas temporadas, las lesiones musculares se redujeron de 8 (en 2015) a 3 (an 2016) -una disminución del 63% cuando se uso la termografía como estrategia para prevenir lesiones (p=0.06)- (Côrte et al., 2019).

“…Considerando el valor comercial de los jugadores en el partido, la importancia de su participación y el coste para el club […] los días de baja por lesion debido a los probelmas musculares supusieron, en 2015, U$472,500,00, mientras que en 2016 solo fueron de U$155,000,00…”

Côrte et al., 2019

Por último, añadido a la reducción de lesiones, el trabajo de Côrte y colaboradores (2019) ies especialmente interesante porque estimó el impacto económico de la reducción de lesiones en el presupuesto del club. El ahorro estimado fue de 317.500 USD menos de la temporada 2016 con respecto a la de 2015 (más de un 67% de ahorro) – figura 4-. En otras palabras, un equipo profesional solo necestia invertir menos del 7% de su presupuesto (alrededor de 25.000 USD) para cuidar de la salud de sus jugadores, mejorar el rendimiento y ahorrar dinero (más de 300.000 USD en el caso del equipo Brasileño).

Figure 4. Representación del ahorro estimado según los cálculos de Côrte et al. (2019) Designed by Ismael Fernández Cuevas

Liga Pro Portugal study

Gonçalo Trindade, científico deportivo del Clube Desportivo Nacional, ha estado recopilando datos en su equipo durante las temporadas 2020/2021 (usando un dispositivo GPS) y 2021/2022 (usando varias de tecnologías, incluida la termografía) con el objetivo de descubrir la relevancia en la incidencia y, por tanto, en la prevención de lesiones musculoesqueléticas de sus jugadores.

Como estudios anteriores, Gonçalo replicó las investigaciones de Matheus Fontes (Dias, V. 2017), Ana Carolina Côrte (Côrte et al. 2019) y Pedro Gómez (Gómez-Carmona et al. 2020) que demostraban que la implementación de la termografía durante una pretemporada o una temporada puede resultar en una reducción importante de las lesiones musculares, que van del 63 al 74%.

Durante la temporada 2020/2021, se utilizó diariamente una sola tecnología, un dispositivo GPS. Mientras que, durante la temporada 2021/2022 se utilizó una combinación de tecnologías deportivas para tener una perspectiva más amplia de la carga de entrenamiento que tenían los jugadores. Para esta nueva temporada se utilizó el mismo dispositivo GPS y plataforma. Además, se realizó termografía, wellness questionnaire y evaluaciones neuromusculares con las siguientes frecuencias, también representadas en la Figura 1:

  • MD: Día del partido
  • DM+1: día libre
  • MD+2: dispositivo GPS, wellness questionnaire y termografía
  • MD-4: dispositivo GPS, wellness questionnaire, evaluación neuromuscular (solo los jugadores que no jugaron o jugaron menos de 30 minutos)
  • MD-3: dispositivo GPS, wellness questionnaire, evaluación neuromuscular (solo los jugadores que jugaron más de 60 minutos)
  • MD-2: dispositivo GPS, wellness questionnaire
  • MD-1: dispositivo GPS, wellness questionnaire y termografía
protocolo de prevención de lesiones en fútbol
Figura 1. Descripción de la valoración realizada en el protocolo seguido por los jugadores en una semana habitual durante la temporada 2021/2022 (MD: día del partido)

Los resultados muestran que durante la temporada 2020-2021, donde solo se utilizó un dispositivo GPS para monitorear los desequilibrios musculares, pero no hubo un protocolo de prevención de lesiones. Se registraron un total de 26 lesiones musculares, distribuidas de la siguiente manera: isquiotibiales (16), aductores (6), recto femoral (3), gemelos (1). Estas lesiones supusieron un total de 505 días de baja para los jugadores.

Al finalizar la temporada 2021-2022, el número total de lesiones musculares fue de 9, siendo isquiotibiales (4), aductores (3), recto femoral (2), gemelos (0). Los jugadores estuvieron lesionados y no jugaron durante 167 días en la temporada. La Figura 2 muestra un resumen de estos datos:

prevención de lesiones con termografía

Figura 2. Resumen de las lesiones registradas y total de días de baja durante las temporadas 2020-2021 y 2021/2022.

Al comparar ambas temporadas se encontró una diferencia de -17 lesiones musculares, lo que significa una reducción del 65% en las lesiones musculares. Contando los días de baja, hubo una diferencia de -338 días, lo que significa una reducción del 67% en los días de baja para todo el equipo. Comparando los 15 jugadores que participaron en ambas temporadas, se encontró que en la temporada 2020-2021 se registraron 13 lesiones musculares (263 días de baja), mientras que en la temporada 2021-2022 solo se encontraron 4 (68 días de baja), lo que refleja una disminución del 69% en lesiones musculares y del 74% en días de baja.

“Al crear un protocolo de reducción de lesiones, en el que se combinan diferentes tecnologías, se optimiza el rendimiento de los jugadores, hay más jugadores disponibles para entrenar y jugar, la recuperación posterior al juego se puede individualizar según la respuesta térmica y los tiempos de recuperación de lesiones, así como los costos del departamento médico se reducen drásticamente. ”

Gonçalo Trindade (Sport Scientist at Clube Desportivo Nacional 2022)

Conclusiones

Todos los autores concuerdan en la utilidad de la termografía como método de prevención de lesiones en los equipos de fútbol. El factor clave está en la frecuencia y el uso sistemático, y obviamente, en un protocolo de intervención donde la información fluya entre todos los miembro del staff para poder intervenir desde todos los prismas médicos y técnicos. Que todos los resultados sean similares en diferentes equipos y profesionales que lo aplican confirma el potencial de la termografía infrarroja para reducir las lesiones en el deporte de alto rendimiento.


REFERENCIAS

Côrte, A. C., Pedrinelli, A., Marttos, A., Souza, I. F. G., Grava, J., & José Hernandez, A. (2019). Infrared thermography study as a complementary method of screening and prevention of muscle injuries: pilot studyBMJ Open Sport & Exercise Medicine, 5(1), e000431. doi: 10.1136/bmjsem-2018-000431

Dias, V. (2017). DNA mineiro: projeto inovador impulsiona retorno de time de Portugal à Liga Europa.   Retrieved 05/03/2021, from https://toqdiletra.blogspot.com/2017/05/dna-mineiro-projeto-inovador-impulsiona-retorno-de-time-de-portugal-a-liga-europa.html

Gómez Carmona, P. M., Sillero Quintana, M., Fernández Cuevas, I., Noya Salces, J., & Fernández Rodríguez, I. (2009). Aplicación de un protocolo de prevención de lesiones basado en termografía infrarroja sobre futbolistas profesionales durante la pretemporada. Facultad de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte – INEF. Universidad Politécnica de Madrid. Madrid. 

Gómez-Carmona, P. M., Fernández-Cuevas, I., Sillero-Quintana, M., Arnáiz-Lastras, J., & Navandar, A. (2020). Infrared Thermography Protocol on Reducing the Incidence of Soccer InjuriesJournal of Sport Rehabilitation. doi: 10.1123/jsr.2019-0056

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CDTI ThermoHuman ha recibido financiación del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), con la participación del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (ERDF), para la creación de una nueva herramienta basada en termografía para la prevención y predicción de artritis reumatoide. Ver detalle del proyecto.