Prevención de la fractura de estrés en fútbol mediante termografía

Prevención de la fractura de estrés en fútbol mediante termografía

09/22/2022 By : Victor Escamilla Galindo y Alejandro del Estal Home

Las lesiones en el deporte, como la fractura, se caracterizan por una etiología multifactorial. Uno de los factores más relevantes es la carga externa impuesta sobre el tejido. Con la termografía podemos valorar cómo se encuentran los tejidos gracias a la relación de la temperatura de una región con el aumento de utilización de ese área corporal.

La termografía es una herramienta no invasiva que permite de una forma rápida realizar una evaluación de las regiones corporales de los jugadores de fútbol. En menos de 30 segundos por jugador se consigue “mapear” las regiones corporales y tener una visión general de las zonas del cuerpo que presentan una asimetría térmica. 

La detección de regiones corporales con asimetría térmica es la metodología que emplean las investigaciones que han visto una importante reducción de las lesiones musculares usando la termografía en fútbol (Côrte et al. 2019; Gomez-Carmona et al. 2020). Además, como indican las investigaciones de Escamilla-Galindo et al. (2022) y Vardasca et al. (2012), las regiones corporales tienden a un estado de equilibrio que se considera normal. El análisis de 950 atletas sanos con el protocolo de ThermoHuman mostró una simetría media entre regiones de 0.004 ºC (Escamilla-Galindo et al. 2022). Por último, la métrica de las asimetrías corporales es la más fiable para analizar el cambio fisiológico en los tejidos corporales (Formenti et al. 2018).

La termografía como método para detectar una fractura de estrés

Como ya vimos en otra entrada del blog, la fractura por estrés se puede detectar mediante el uso de la termografía con una alta sensibilidad por encima del 80% (Devereaux et al. 1984; Goodman et al. 1985) siendo la respuesta hipertérmica la que se relaciona con la presencia de este tipo de patologías. La literatura científica muestra cómo la curva stress-strain puede explicar la fractura por estrés al someter a una tensión repetida al hueso (Bennell et al. 1996), relacionando este hecho con los hallazgos hipertérmicos en termografía.

La termografía se postula, por tanto, como una técnica de bajo coste, rápida y no invasiva para analizar si una región corporal ya no se encuentra dentro de la normalidad y está empezando a generar una asimetría. En un caso de fractura de estrés, la asimetría es de tipo hipertérmica y compromete al tejido óseo. Una región especialmente susceptible de fractura de estrés en los futbolistas es la zona del quinto metatarsiano.

Como se ha descrito previamente, las fracturas de estrés en el fútbol, son una lesión frecuente, severa y común en deportes de alto rendimiento (Sobhani et al. 2013), sobre todo en deportes con múltiples saltos en suelo duro, como el fútbol (Okunuki et al. 2022; Matsuda et al. 2017). Ocurre con mayor frecuencia en los huesos largos y que reciben mucho impacto del miembro inferior, como metatarsianos, calcáneo o tibia (Finestone et al. 2011). Además, los entrenamientos de mayor intensidad o duración de lo habitual, para un deportista desacondicionado, supondrán un importante riesgo de sufrir una fractura de estrés, ya que sus osteoblastos no responderán a la demanda de reparación ósea (Warden et al. 2014).

Por ello, analizar con termografía a los jugadores de fútbol para prevenir este tipo de lesión parece una estrategía óptima con el fin de reducir su prevalencia.

Caso de estudio en futbolista: prevención de una potencial lesión ósea.

En este caso de estudio, presentamos en la Figura 1 a un jugador de fútbol profesional, que el día 19 de noviembre presenta una asimetría en el pie derecho de +0.69 ºC por encima de los valores normativos para esa región y para su perfil individual. En ese momento no se presentan molestias concomitantes.

prevención de fractura de estrés con termografía
Figura 1. Seguimiento de un jugador de fútbol. Podemos apreciar una evolución hipertérmica en el pie derecho que llevó a una adaptación para evitar una potencial fractura de estrés en los huesos largos del pie.

En la siguiente evaluación (23 de noviembre), se aprecia un incremento en la asimetría de esa región llegando a los 0.94 ºC de diferencia hipertérmica. En este momento, la sensación del jugador en esa región es casi inexistente, pero es un muy buen momento para controlar el trabajo que va a realizar el jugador. Es ideal también para sugerir algún tipo de estrategia que ayude a reducir la asimetría (por ejemplo, tratamiento ortésico, cambio de bota o gestión de los apoyos).

La tercera evaluación (26 de noviembre) es, sin duda, la más preocupante de todas. Ya que finalmente no se llevaron a cabo estrategias de gestión, además del aumento de la temperatura a +1.25 ªC, el jugador relataba una molestia en la región de 4/10 en la EVA. Finalmente, se procedió a la adaptación del entrenamiento y el manejo de la carga.

Desde el equipo de ThermoHuman, valoramos este caso como un ejemplo de prevención por varios factores:

  1. La termografía había alertado de un cambio hipertérmico significativo en el pie derecho antes incluso de que el jugador notase molestias en esa región.
  2. La adaptación de la carga de entreno sugerida por la evaluación de la termografía evitó seguir poniendo en riesgo la región, que además es susceptible a este tipo de fractura.
  3. Además, el hecho de que la adaptación de la carga redujera la asimetría denota que ese proceso progresivo de aumento de la temperatura no era normal, y que estábamos ante un riesgo potencial.

Conclusiones

Bennell KL, Malcolm SA, Wark JD & Brukner PD. Models for the pathogenesis of stress fractures in athletes. British journal of sports medicine. 1996, 30(3), 200-204.

Côrte, A. C., Pedrinelli, A., Marttos, A., Souza, I. F. G., Grava, J., & José Hernandez, A. (2019). Infrared thermography study as a complementary method of screening and prevention of muscle injuries: pilot study. BMJ Open Sport & Exercise Medicine, 5(1), e000431. 

Devereaux MD, Parr GR, Lachmann SM, Page-Thomas P, Hazleman BL. The diagnosis of stress fractures in athletes. JAMA. 1984 Jul 27;252(4):531-3.

Escamilla-Galindo V,  Fernández-Cuevas I, & del Estal-Martínez A. (2022). Description of the thermal pattern of 950 athletes using thermography to measure skin temperature. Conference paper: 27th Annual Congress of the European College of Sport Sciences (ECSS).

Finestone A, Milgrom C, Wolf O, Petrov K, Evans R, Moran D. Epidemiology of metatarsal stress fractures versus tibial and femoral stress fractures during elite training. Foot Ankle Int. 2011 Jan;32(1):16-20.

Formenti, D., Ludwig, N., Rossi, A., Trecroci, A., Alberti, G., Gargano, M., . . . Caumo, A. (2018). Is the maximum value in the region of interest a reliable indicator of skin temperature? Infrared Physics & Technology, 94, 299-304. doi: https://doi.org/10.1016/j.infrared.2018.06.017

Gómez-Carmona PM, Fernández-Cuevas I, Sillero-Quintana M, Arnáiz-Lastras J & Navandar A. Infrared Thermography Protocol on Reducing the Incidence of Soccer Injuries. Journal of Sport Rehabilitation. 2020

Goodman PH, Heaslet MW, Pagliano JW, Rubin BD. Stress Fracture Diagnosis by Computer-Assisted Thermography. Phys Sportsmed. 1985 Apr;13(4):114-32.

Matsuda S, Fukubayashi T, Hirose N. Characteristics of the Foot Static Alignment and the Plantar Pressure Associated with Fifth Metatarsal Stress Fracture History in Male Soccer Players: a Case-Control Study. Sports Med Open. 2017 Dec;3(1):27.

Okunuki T, Magoshi H, Maemichi T, Liu Z, Tanaka H, Matsumoto M, Hoshiba T, Kumai T. The prevalence and effect of the sites of pain in female soccer players with medial shin pain. J Sports Med Phys Fitness. 2022 Mar 25.

Sobhani S, Dekker R, Postema K, Dijkstra PU. Epidemiology of ankle and foot overuse injuries in sports: A systematic review. Scand J Med Sci Sports. 2013 Dec;23(6):669-86.

Vardasca R, Ring EFJ, Plassmann P, Jones CD & Gabriel J. Using clinical thermography as a diagnostic complementary procedure for hand arm vibration syndrome. Thermology International. 2012, 22(3), 94.

Warden SJ, Davis IS, Fredericson M. Management and prevention of bone stress injuries in long-distance runners. J Orthop Sports Phys Ther. 2014 Oct;44(10):749-65.


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CDTI ThermoHuman ha recibido financiación del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), con la participación del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (ERDF), para la creación de una nueva herramienta basada en termografía para la prevención y predicción de artritis reumatoide. Ver detalle del proyecto.