Cómo la termografía reduce los días de baja por lesión en el fútbol

Cómo la termografía reduce los días de baja por lesión en el fútbol

09/28/2022 By : Victor Escamilla Galindo, Gonçalo Trindade y Alejandro del Estal Home

La reducción de los días de baja por lesión son un resultado clave en una investigación llevada a cabo por Gonçalo Trindade, readaptador del Clube Desportivo Nacional de Madeira (Portugal), la temporada pasada. Señala a la termografía como una herramienta no solo para disminuir las lesiones, sino también para acortar los plazos de recuperación o return-to-play.

Las estrategias para volver a la práctica deportiva después de una lesión tienen una gran relevancia tanto en el área médica como en el área deportiva, ya que marcan el éxito de la recuperación y las buenas prácticas de ambos departamentos. En la actualidad, la disponibilidad del jugador es una de las variables que más influencia tiene tanto a nivel individual, puesto que el propio atleta se beneficia de mejores oportunidades si puede competir, como a nivel colectivo, ya que según muestran Hagglund et al. (2013), los equipos con mejor disponibilidad acaban en mejores posiciones en la tabla clasificatoria.

El índice de recidiva de una lesión muscular es uno de los marcadores que más afecta a los servicios médicos, ya que dentro del carácter multifactorial de la lesión, predecirla todavía es una utopía que persiguen muchas investigaciones. A pesar de ello, a día de hoy ya existe ciencia que avala el uso de diferentes tecnologías, entre ellas la termografía, para reducir su recurrencia. La gestión de la lesión y la vuelta a la competición (el famoso return-to-play) es un proceso que compete directamente a este departamento y muchas veces pone en tela de juicio la labor profesional. La complejidad de la gestión de las lesiones, las expectativas sociales y la presión deportiva y mediática son aspectos más que relevantes a tener en cuenta.

Las investigaciones nos indican que el riesgo de recidiva en una lesión muscular es del 12 hasta el 63% para el complejo isquiosural. Además, un tercio de esas recidivas ocurren dentro del primer año desde la primera lesión y suelen ser más severas. Estos altos ratios de recidiva, según la literatura, se deben a una mala gestión en el proceso de recuperación (Silvers-Granelli et al. 2017).

Es por ello, que herramientas que nos ayuden en las decisiones del return-to-play (RTP) pueden ser de gran interés para el seguimiento de las lesiones.

La termografía como estrategia en el seguimiento de lesiones musculares

La gestión de las lesiones se beneficia de la información obtenida por los medios de valoración. Así como las herramientas de diagnóstico informan de la severidad y el estado del tejido, las herramientas de valoración, como las plataformas de fuerzas que valoran la funcionalidad o la termografía que valoran la adaptación fisiológica y metabólica del tejido, son de gran ayuda para establecer los criterios de RTP de forma segura.

En este sentido, los tests de valoración de fuerza tienen un amplio uso en las Ciencias del Deporte y una demostrada fiabilidad en la literatura científica, donde asimetrías por encima del 10-15% indican que existen grandes desequilibrios y que no se han alcanzado los criterios de vuelta a la competición de forma segura (Davies et al. 2017), además en las lesiones musculares se busca que esos valores sean iguales a la pierna no lesionada o a niveles pre-lesión (Tol et al. 2014; Zambaldi et al. 2017).

En ThermoHuman, tenemos casos de estudio donde relacionamos la vuelta a la competición con evaluaciones de termografía complementadas con valoraciones en plataformas de fuerza que nos indican que las asimetrías térmicas pueden estar relacionadas con déficits de fuerza, como puede apreciarse en la figura 1:

días de baja tras una lesión muscular
Figura 1. Evolución de un jugador de fútbol profesional, desde antes de una lesión muscular en el bíceps femoral derecho. En el momento de decidir sobre la RTP, existía una asimetría térmica similar a la del periodo de lesión y todavía una asimetría importante en un test de fuerza.

Además, dentro de la normalidad de los atletas, se contemplan valores inferiores a 0,004 ºC ± 0,66 de asimetría térmica de forma generalizada, y de 0,02 ºC en la región del bíceps femoral y 0,014 ºC en la región del cuádriceps, cuando estas regiones están sanas (Escamilla-Galindo et al 2022). Así pues, como se ha descrito en artículos anteriores, las lesiones musculares presentan un patrón hipotérmico que tiene que normalizarse dentro de la recuperación hasta conseguir la normotermia.

Eso es lo que Gonçalo Trindade realizó durante la temporada 2021/2022 para disminuir los días de baja en las lesiones musculares frente al año anterior. 

El readaptador del Clube Desportivo Nacional, comparó los datos de las lesiones y los tiempos de baja de dos temporadas consecutivas: en la primera usó GPS y en la segunda añadió termografía. Empleó la termografía como herramienta en el auxilio de las recuperaciones de lesión muscular para tomar las decisiones de RTP.

Como podemos ver en la figura 2, los resultados muestran que la inclusión de un protocolo de termografía cada 48-72h, en combinación con las pruebas neuromusculares, reduce el número de días de baja por lesión muscular en un 31% con respecto a no emplear esta herramienta. 

Figura 2. Comparación no termografía vs. termografía de un equipo de fútbol profesional en dos temporadas consecutivas en la cantidad de lesiones musculares y los días de baja por lesión.

De media, en la temporada 2020-2021, el tiempo de RTP de una lesión muscular fue de 26 días. Mientras que, la temporada siguiente el promedio fue de 18 días, lo que significa una disminución de 8 días (un descenso del 31%). 

Trindade explica estos resultados por:

Una optimización en el proceso de recuperación, en gran parte por los diversos datos que teníamos que nos permitían que el jugador entrenase y jugase de forma segura sin tener ninguna recidiva. Además, esas lesiones tuvieron una severidad menor.

Gonçalo Trindade, 2022

Ejemplo de un caso de recuperación durante la temporada 2021/2022 en el Clube Desportivo Nacional

En la figura 3, se puede observar a un jugador del equipo con una lesión muscular en la región isquiotibial izquierda. Desde el termograma podemos apreciar una diferencia significativa hipotérmica en la región lesionada. 

La métrica de asimetría media nos confirma esta diferencia (asimetría: 0.46 ºC región media del muslo posterior; 0.82 ºC región interna). La métrica de coeficiente de variación añade una información más específica, señalando la región media como más fría de lo habitual (-1). Además, el lado derecho, sin lesión, aparece con un perfil caliente, ya que la biomecánica del jugador se ve afectada durante el proceso de recuperación, aumentando la temperatura de gran parte las regiones del lado sano:

Figura 3. Ejemplo de un jugador lesionado en la región isquiotibial de la pierna izquierda. Las métricas de asimetría media y coeficiente de variación confirman la severidad de la lesión.

Conclusión

La termografía es una útil herramienta complementaria que mejora los resultados de un protocolo de prevención de lesiones en un equipo de fútbol profesional. Se ha demostrado que no solo se disminuye la incidencia (número de lesiones al año), sino también su severidad (tiempo de recuperación media más rápida), al tiempo que se aumenta la disponibilidad de jugadores para entrenar y competir.


Referencias

Davies GJ, McCarty E, Provencher M, Manske RC. ACL Return to Sport Guidelines and Criteria. Curr Rev Musculoskelet Med. 2017 Sep;10(3):307-314.

Escamilla-Galindo VL; Fernández-Cuevas I.; Del Estal-Martínez A. Description of the thermal pattern of 950 athletes using thermography to measure skin temperature. September 2022 Conference: 27th Annual Congress of the European College of Sport Sciences (ECSS)

Hagglund M, Walden M, Magnusson H, Kristenson K, Bengtsson H, Ekstrand J. Injuries affect team performance negatively in professional football: an 11-year follow-up of the UEFA Champions League injury study. Br J Sports Med 2013 Aug;47(12):738-742.

Silvers-Granelli HJ, Cohen M, Espregueira-Mendes J, Mandelbaum B. Hamstring muscle injury in the athlete: state of the art. J ISAKOS. 2021 May;6(3):170-181.

Tol JL, Hamilton B, Eirale C, Muxart P, Jacobsen P, Whiteley R. At return to play following hamstring injury the majority of professional football players have residual isokinetic deficits. Br J Sports Med. 2014 Sep;48(18):1364-9.

Zambaldi M, Beasley I, Rushton A. Return to play criteria after hamstring muscle injury in professional football: a Delphi consensus study. Br J Sports Med. 2017 Aug;51(16):1221-1226.


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