El estudio de LaLiga: validación de ThermoHuman en el fútbol profesional

El estudio de LaLiga: validación de ThermoHuman en el fútbol profesional

10/25/2022 By : Víctor Escamilla Galindo, Ismael Fernández Cuevas y Alejandro del Estal Home

En un estudio de investigación sobre el uso de la termografía infrarroja para ayudar a los equipos de fútbol en la prevención de lesiones, realizado en colaboración con LaLiga, se analizó la validez de ThermoHuman.

Desde el Departamento de Innovación de LaLiga, tenían por objetivo activar y potenciar tecnologías que ayuden a maximizar el valor de los equipos, a través de colaboraciones, para mejorar la competición y la competitividad de los equipos. En ese sentido, herramientas que mejoren la disponibilidad de los mejores jugadores ayudarán a mejorar el fan engagement, ya que, como Kaplan y col. (2019) han visto, si los jugadores más importantes o mediáticos de la plantilla están lesionados, existe una reducción del número de asistentes en el estadio y la audiencia televisiva es menor.

Además, las lesiones afectan tanto al rendimiento como al apartado económico del club, ya que como se ha investigado una menor disponibilidad de los jugadores por lesión afecta a la posición final en la clasificación (Hägglund et al. 2013), y eso conlleva menos dinero por parte de los derechos televisivos. Además, el impacto económico por los días de baja de los jugadores puede ser muy relevante (Cortê et al. 2019). Como se ha visto en entradas anteriores, la termografía ayuda a disminuir los días de baja por lesión, así como a disminuir las lesiones con respecto a no usar la herramienta.

LaLiga ayudaba a identificar y generar proyectos de innovación apoyados en soluciones tecnológicas novedosas, poniendo el foco en el objetivo de negocio y potenciando la cultura e imagen innovadora de LaLiga y los clubes de primera división. Durante el proceso, LaLiga orientaba para que las soluciones fueran acogidas y entendidas por los profesionales con el objetivo de medir el grado de adopción de estas tecnologías en el deporte.

Entre los proyectos piloto que participaron, ThermoHuman fue uno de los seleccionados.

Lesiones en el fútbol y termografía: implementación de la estrategia

Con los antecedentes del uso de la tecnología para la prevención de lesiones, se planteó un estudio de 4 meses (de noviembre de 2020 hasta marzo de 2021) en dos equipos de fútbol de LaLiga. Se propuso una metodología de doble ciego, es decir, los técnicos en termografía solo tomaban las imágenes y señalaban las alarmas en los jugadores convenientes, sin intervenir. Por otro lado, los profesionales dentro del staff médico/técnico no conocían las alarmas de termografía y anotaban si algún jugador había sufrido alguna intervención, del tipo adaptación del entrenamiento, tratamiento de fisioterapia o lesión (véase figura 1):

Figura 1. Metodología del estudio.

El objetivo del estudio fue comprobar la eficacia de la termografía infrarroja para la prevención de lesiones sin realizar una intervención. Lo que se valoró fue exclusivamente la aplicación de la termografía en la prevención de lesiones, en este artículo tenéis todas las aplicaciones.

Lo que se obtuvo fue una base de datos de alarmas de termografía (se tomaban imágenes dos veces por semana) configurada por dos técnicos, uno para cada equipo y una base de datos semanal de las intervenciones que habían sufrido los jugadores. Las tablas se configuraban según el modelo explicado en la figura 2.

Figura 2. Árbol de decisiones para prevención de lesiones en fútbol. Metodología ThermoHuman.

Al finalizar el proyecto piloto, en el cuarto mes, se cruzaron ambas bases de datos para ver los resultados de correlación que tenían las alarmas de termografía que habían sido marcadas para los jugadores y las intervenciones reales que habían realizado los profesionales en el día a día (figura 3):

Figura 3. Tabla-resumen de los niveles de alarma e intervención para las diferentes bases de datos del estudio.

Se establecieron dos categorías (falso negativo y verdadero positivo) para ver el grado de correspondencia entre lo que realmente había ocurrido y lo que los técnicos habían señalado que iba a ocurrir (figura 4).

Figura 4. Metodología de análisis estadístico de las variables del estudio. Ratio de alarmas y correlación de aciertos y fallos.

Resultados de la validación del estudio de LaLiga

Los resultados muestran dos variables principales a tener en cuenta: 

  • La primera está relacionada con la sensibilidad de la herramienta y es lo que hemos denominado como “ratio de alarmas”. Es el número de alarmas que se dan dividido entre las intervenciones reales. O lo que es lo mismo, la interacción entre las bases de datos.
  • La segunda está relacionada con el valor predictivo, es decir, el acierto de lo que se identificó y lo que luego ocurrió, a lo que hemos denominado “aciertos”. Otra manera de entenderlo es la relación entre las alarmas y las intervenciones.

Para la primera variable, el cálculo del ratio de alarmas medio de los dos proyectos piloto es de 2,24. Esto significa que por cada intervención real que se dió, la metodología de ThermoHuman señaló que iban a ocurrir esa intervención y 1,24 más (figura 5).

Figura 5. Resultados del número de correlaciones entre las alarmas de termografía y las intervenciones reales, para el cálculo de “ratio de alarmas».

Ese ratio en una plantilla de 11 jugadores supondría que de 8 alarmas que señala la termografía 4 jugadores sufrirían algún tipo de intervención, desde tratamiento de fisioterapia a lesión (figura 6). Llevado a la práctica, esto puede suponer un ratio elevado, pero que puede poner el foco correcto en la lesión que se va a producir y para ello analizamos la siguiente variable.

Figura 6. Ejemplo sobre una plantilla de 11 jugadores de LaLiga para el número de alarmas ofrecido por la termografía y el número de intervenciones reales. 

En relación a la segunda variable (el número de aciertos o verdaderos positivos) encontramos que, de las 170 correlaciones que se dieron, el 69,41% corresponden con la región que se vió afectada. Esto quiere decir que de esas alarmas que los técnicos señalan en la evaluación en la práctica diaria van a coincidir con regiones que se van a ver afectadas por algún tipo de intervención o tratamiento (figura 7).

Figura 7. Resultados del número de aciertos contando la correlación parcial y total entre las alarmas y las intervenciones reales.

Por poner el mismo ejemplo sobre esa alineación de 11 jugadores, 8 han sido señalados como posibles candidatos y 4 han sufrido una intervención. De esos 4 que han sufrido una intervención, la termografía acertó en 3 de ellos lo que iba a ocurrir y en una falló (figura 8).

Figura 8. Ejemplo sobre una plantilla de 11 jugadores de la correlación entre las alarmas y los tratamientos con el cálculo de los aciertos y errores.

Conclusiones del estudio de LaLiga

La termografía es una tecnología que informa del estado fisiológico de los tejidos. Por ello, la variación en la simetría térmica está relacionada con un incremento en el riesgo de lesión. Esta variación es muy sensible durante el proceso de entrenamiento, por ello la termografía puede arrojar un ratio de alarmas alto. Debido a que los tejidos reaccionan a la carga y generan adaptaciones, la simetría térmica puede variar y alertarnos.

Pero ese sistema de alarmas, que ha procedimentado ThermoHuman con un porcentaje de acierto tan elevado en relación a las intervenciones posteriores, permite a esta tecnología tener un carácter predictivo y preventivo de las lesiones.

La fisiología y el metabolismo de los tejidos reaccionan antes de la aparición de las lesiones. Por ello, hablamos de procesos de sobrecarga y compensaciones que pueden desembocar en la lesión y que se pueden medir con termografía.

Gracias a este proyecto de investigación, en colaboración con LaLiga, ThermoHuman ha podido desarrollar un sistema de alarmas integrado dentro de su software que ofrece etiquetas por colores y regiones para el control y seguimiento de los deportistas (futbolistas, jugadores de baloncesto, etc.) con el objetivo de mejorar la aplicación de la prevención de lesiones.


Referencias

Scott Kaplan, Vaibhav Ramamoorthy, Cheenar Gupte, Amit Sagar, Deepak Premkumar, Joshua Wilbur and David Zilberman. (2019) The Economic Impact of NBA Superstars: Evidence from Missed Games using ticket Microdata from a Secondary Marketplace. Conference paper: MIT Sloan Sports Analytics Conference 2019

Hägglund M,Waldén M, Magnusson H, et al. Injuries affect team performance negatively in professional football: an 11-year follow-up of the UEFA Champions League injury study. Br J Sports Med 2013;47:738–742.

Côrte AC, Pedrinelli A, Marttos A, et al. Infrared thermography study as a complementary method of screening and prevention of muscle injuries: pilot study. BMJ Open Sport & Exercise Medicine 2019;5:e000431. doi: 10.1136/bmjsem-2018-000431


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CDTI ThermoHuman ha recibido financiación del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), con la participación del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (ERDF), para la creación de una nueva herramienta basada en termografía para la prevención y predicción de artritis reumatoide. Ver detalle del proyecto.